Memahami Proses Bagaimana Kusta Merosakkan Tubuh Manusia

Kusta adalah penyakit yang menyerang saraf periferal, kulit, mata, dan tulang jika tidak segera diubati. Sebenarnya kusta dapat disembuhkan sekiranya pesakit segera mendapatkan rawatan dan secara rutin menjalani rawatan hingga selesai. Jika tidak, kemungkinan besar akan mengakibatkan kecacatan yang tidak dapat dipulihkan. Bagaimana kusta merosakkan tubuh penghidapnya? Lihat ulasan berikut.

Bagaimana kusta merosakkan saraf dan kulit periferal?

Menurut Buku Kusta Antarabangsa, M. Kusta adalah satu-satunya bakteria yang menjangkiti sistem saraf periferal. Sebilangan besar kuman kusta berada di sel Schwann agar kusta dapat bertahan, membahagi, dan menyemai benih di sel Schwann.

Kuman ini memilih kawasan tubuh yang lebih sejuk untuk berkembang biak dan sel-sel keradangan yang berkaitan terletak di sekitar batang saraf yang berada di dekat kulit. Akibatnya, kulit menjadi mati rasa atau kehilangan fungsi sentuhan.

Di samping itu, tanda-tanda keradangan lain muncul, iaitu lesi. Lesi adalah perubahan warna kulit yang lebih ringan daripada kawasan sekitarnya. Terdapat lesi yang sedikit kemerahan, bengkak, dan terasa lembut.

Tanda-tanda keradangan lain di saraf periferi adalah kehilangan fungsi otot (kelumpuhan otot) dan anhidrosis, yang merupakan ketidakupayaan badan untuk berpeluh secara normal, menyebabkan retakan tipis pada epidermis atau epitelium. Ia juga dapat menjadikan hidung kering kerana tidak ada cairan (ingus) yang berfungsi melembapkan.

Tapak kerosakan saraf pada kusta biasanya di tangan, kaki, dan mata, khususnya saraf berikut.

  • Muka, menyerang saraf kelopak mata sehingga mata tidak dapat ditutup
  • Auricularis magnus, menyerang kawasan di belakang telinga dan rahang sehingga mati rasa
  • Ulnaris, menyerang jari kelingking dan jari manis sehingga mereka kehilangan keupayaan untuk bergerak
  • Median, menyerang ibu jari, jari telunjuk, dan jari tengah sehingga mereka kehilangan keupayaan untuk bergerak
  • Radialis, menyerang pergelangan tangan sehingga kehilangan keupayaan untuk bergerak
  • Peroneus communis, menyerang pergelangan kaki sehingga kehilangan keupayaan untuk bergerak
  • Tibial posterior, menyerang saraf jari kaki sehingga kehilangan keupayaan untuk bergerak

Setelah menyerang saraf, tulang juga akan dijangkiti, menyebabkan kecacatan atau perubahan bentuk tulang, seperti pelana hidung. Luka dan edema (bengkak) iaitu luka terbuka yang mungkin sukar disembuhkan dapat meningkatkan risiko amputasi bahagian tubuh yang telah mengalami kerosakan akibat kecederaan.

Sekiranya kusta merosakkan saraf periferal, ia boleh menyerang mata

Kursus penyakit mata pada pesakit kusta berlaku pada dua jenis kusta, iaitu tuberkuloid dan lepromatous. Kusta tuberkuloid dicirikan oleh kemunculan lesi mati rasa yang besar, sementara kusta lepromatous (bentuk kusta yang paling teruk) dicirikan oleh kemunculan banyak lesi.

Gangguan mata pada kusta boleh menyebabkan perubahan pada kelopak mata kerana gangguan pada saraf dan otot kelopak mata, kelenjar lakrimal, kelainan pada kornea, dan kerosakan pada iris.

Kusta berlaku apabila makrofag (sel darah putih) melemah dan tidak dapat memusnahkan bakteria kusta sehingga bakteria dapat membahagi dan akhirnya merosakkan tisu. Pembentukan banyak kuman kusta dalam tisu juga dipengaruhi oleh kemampuan kuman untuk menyesuaikan diri dengan suhu badan, virulensi (keganasan kuman), dan percambahan kuman kusta.

Terdapat empat cara kuman kusta menyebabkan kerosakan pada mata, iaitu:

  • Kuman kusta menyusup dan menyerang secara langsung mata atau kelopak mata (penyusupan)
  • Jangkitan langsung bakteria kusta pada saraf trigeminal dan saraf muka (pendedahan)
  • Keradangan mata sekunder akibat penyusupan
  • Komplikasi sekunder kerana jangkitan bakteria di sekitar mata

Keluhan mata pada pesakit kusta berbeza. Contohnya, mata berair pada mulanya, tetapi akan kering (keratitis), mata terasa terbakar ketika bangun pagi, dan mata tidak dapat ditutup (lagophthalmos). Kusta juga boleh menyebabkan iritis (radang iris mata), glaukoma, katarak, kehilangan kening dan bulu mata, dan berakhir dengan kebutaan.