Bagaimana Depresi merosakkan Otak? •

Depresi adalah sejenis gangguan mental yang kompleks yang membuat penderita merasa sedih, putus asa, dan tidak berharga. Anda disyaki mengalami kemurungan jika gejala ini berterusan selama lebih dari dua minggu. Seseorang yang disyaki mengalami kemurungan harus mendapatkan rawatan perubatan. Keadaan ini bukan sahaja mempengaruhi kestabilan emosi, tetapi juga mengganggu produktiviti kerja, hubungan sosial, dan juga menyebabkan ideasi bunuh diri. Bagaimana kerosakan otak seperti itu boleh berlaku akibat kemurungan?

Tinjauan kes kemurungan di Indonesia

Penyelidikan terbaru mengenai jumlah kes kemurungan di Indonesia baru-baru ini dilakukan oleh Karl Peltzer (penyelidik dari Universiti Limpopo, Afrika Selatan) dan Supa Pengpid (penyelidik dari Universiti Mahidol, Thailand).

Hasil kajian menyatakan bahawa jumlah kes kemurungan tertinggi didapati pada peringkat umur remaja dan dewasa muda.

Menurut kajian yang dipetik dari intothelight.org, wanita berusia 15-19 tahun adalah populasi dengan kadar kemurungan tertinggi (32%), diikuti oleh lelaki berusia 20-29 tahun (29 peratus), dan lelaki berusia 15-29 tahun 19 tahun (26 peratus).

Kajian ini juga menunjukkan bahawa trend kadar kemurungan di Indonesia cenderung menurun seiring bertambahnya usia. Ini bermakna bahawa semakin tua anda, semakin kurang kes kemurungan yang baru dijumpai.

Bagaimana kerosakan otak boleh berlaku akibat kemurungan

Dikutip dari Healthline, kemurungan utama melibatkan gangguan pada tiga bahagian utama otak yang merangkumi hipokampus, amigdala, dan korteks prefrontal. Kemurungan utama itu sendiri ditakrifkan sebagai sejenis kemurungan utama atau kemurungan klinikal. Kemurungan utama adalah salah satu daripada dua jenis kemurungan yang paling biasa didiagnosis.

Berikut ini adalah penjelasan mengenai kerosakan pada ketiga-tiga bahagian otak ini akibat kemurungan utama:

1. Hippocampus

Hippocampus terletak berhampiran pusat otak. Bahagian otak ini berfungsi untuk menyimpan kenangan dan mengatur pengeluaran kortisol. Kortisol adalah hormon yang dilepaskan ketika anda berada dalam keadaan tertekan, baik secara fizikal dan mental.

Masalah baru akan timbul apabila terlalu banyak kortisol dilepaskan. Tahap kortisol yang berlebihan dalam jangka masa panjang boleh menjadi penanda gejala kemurungan. Kortisol yang berlebihan dapat mengecilkan sel saraf (neuron) di hipokampus otak. Pada masa yang sama, kadar kortisol yang berlebihan juga akan memperlambat pengeluaran sel-sel neuron baru.

Kerosakan yang disebabkan oleh kemurungan pada bahagian otak ini sering kali muncul sebagai gangguan ingatan jangka panjang. Anda tidak lagi dapat menghasilkan memori jangka panjang yang baru. Anda mungkin masih dapat mengingati apa yang berlaku semalam tetapi bukan sesuatu 20 tahun yang lalu, misalnya, yang berlaku sebelum hippocampus rosak.

Hippocampus itu sendiri juga merupakan sebahagian daripada sistem limbik. Sistem limbik adalah bahagian otak yang terlibat dalam tindak balas tingkah laku dan emosi. Terutama mengenai naluri dan tingkah laku untuk bertahan hidup, seperti mencari makan, memperbanyak dan merawat keturunan, dan tindak balas penerbangan atau penerbangan (bertarung atau terbang) ketika berhadapan dengan situasi negatif atau tekanan.

Oleh itu, apabila bahagian otak ini rosak, anda mungkin tidak lagi mempunyai keinginan untuk makan atau berinteraksi dengan orang lain.

2. Amygdala

Amigdala adalah bahagian otak yang bertanggungjawab untuk mengawal tindak balas emosi dan mengenali isyarat emosi pada orang lain. Amigdala bertanggungjawab untuk mengawal tindak balas fizikal dan psikologi yang berkaitan dengan ketakutan dan gairah.

Pada orang yang mengalami kemurungan besar, amigdala membesar dan menjadi lebih aktif kerana pendedahan berterusan terhadap jumlah kortisol yang berlebihan.

Fungsi amigdala yang terlalu aktif pada orang yang mengalami kemurungan dikaitkan dengan kemunculan gejala gangguan kecemasan dan fobia sosial.

Seiring dengan aktiviti yang tidak normal di bahagian otak yang lain, kerosakan pada amigdala yang disebabkan oleh kemurungan menyebabkan gangguan tidur dan perubahan dalam aktiviti. Perkara lain yang perlu diperhatikan adalah bahawa kemurungan jangka panjang dapat membuat penderita menyakiti diri sendiri hingga ke tahap bunuh diri.

Ia juga merangsang tubuh untuk melepaskan sejumlah hormon dan bahan kimia yang tidak normal yang menyebabkan komplikasi yang lebih serius.

3. Korteks prefrontal

Korteks prefrontal terletak di bahagian paling depan otak. Bahagian otak ini bertanggungjawab mengatur emosi, membuat keputusan, dan menyusun kenangan.

Apabila otak menghasilkan kortisol dalam jumlah yang berlebihan, korteks preforental menyusut. Keadaan ini memberi kesan kepada penurunan empati pada orang yang mengalami kemurungan. Kesan ini juga kelihatan berlaku pada wanita dengan kemurungan postpartum (kemurungan selepas bersalin).

Secara amnya, itulah yang dilakukan oleh kemurungan terhadap kerosakan otak. Oleh itu, jangan ragu untuk segera berjumpa pakar psikologi atau psikiatri untuk mendapatkan rawatan yang tepat.