Punca Demensia dan Pelbagai Faktor Yang Meningkatkan Risiko

Demensia adalah kumpulan gejala yang mempengaruhi kemampuan seseorang untuk mengingat, berfikir, bercakap, dan berkelakuan. Secara amnya, penyakit ini menyerang warga tua berusia lebih dari 65 tahun. Namun, ada kemungkinan orang muda juga boleh menghidap penyakit ini. Oleh itu, adakah anda tahu apa penyebab demensia? Ayuh, cari jawapan di bawah.

Apakah penyebab demensia (penyakit pikun)?

Demensia umumnya disebabkan oleh kerosakan atau kehilangan sel saraf di otak. Lebih khusus lagi, menurut National Health Service yang berpusat di UK, terdapat pelbagai penyebab demensia mengikut jenisnya.

Penyebab penyakit Alzheimer

Penyakit Alzheimer adalah salah satu jenis demensia yang paling biasa. Penyebab penyakit ini adalah gangguan pada dua protein di otak, iaitu amiloid atau tau. Deposit amiloid, yang disebut plak, akan terkumpul di sekitar sel otak dan membentuk kusut di dalam sel otak.

Kemudian, protein tau yang gagal berfungsi secara normal juga boleh mengganggu kerja sel otak (neuron), dan melepaskan serangkaian bahan toksik. Keadaan ini akhirnya akan menyebabkan kerosakan dan membunuh sel-sel otak.

Biasanya, bahagian otak yang sering terkena penyakit ini adalah hippocampus, yang bertanggungjawab mengatur ingatan. Itulah sebabnya, gejala awal penyakit Alzheimer adalah pelupa atau kehilangan ingatan.

Penyebab demensia vaskular

Demensia vaskular berpunca dari pengurangan aliran darah ke otak. Sebenarnya, sel saraf di otak memerlukan oksigen dan nutrien dari darah untuk terus berfungsi dengan optimum. Apabila bekalan darah ke otak berkurang, sel-sel saraf berfungsi dengan buruk dan akhirnya mati.

Nah, pengurangan aliran darah ke otak boleh berlaku oleh pelbagai perkara, termasuk:

  • Terdapat penyempitan saluran darah kecil jauh di dalam otak. Keadaan ini dikenali sebagai demensia vaskular subkortikal yang cenderung menyerang perokok, pesakit kencing manis, atau orang yang menderita hipertensi (tekanan darah tinggi).
  • Mengalami strok, yang merupakan keadaan di mana bekalan darah ke bahagian otak tiba-tiba terputus, biasanya disebabkan oleh pembekuan darah. Keadaan ini dikenali sebagai demensia pasca strok.

Penyebab Demensia Badan Lewy

Penyebab demensia jenis ini adalah adanya gumpalan kecil protein alpha-synuclein yang dapat berkembang di sel otak. Gumpalan ini mengganggu prestasi sel untuk bekerja dan berkomunikasi antara satu sama lain, dan membuat sel akhirnya mati.

Demensia jenis ini berkait rapat dengan penyakit Parkinson, yang sering menyebabkan pesakit mengalami gejala kesukaran bergerak dan kerap jatuh.

Penyebab demensia frontotemporal

Orang yang terkena demensia biasanya lebih muda, sekitar 45 hingga 65 tahun. Penyebabnya adalah penggumpalan protein yang tidak normal, termasuk protein tau di lobus otak depan (depan) dan temporal (sisi) otak.

Pengumpulan protein menyebabkan kerosakan sel saraf dan akhirnya membunuh sel otak. Akhirnya, saiz otak akan menyusut. Demensia jenis ini sangat mungkin berlaku dalam keluarga kerana faktor genetik yang diwarisi.

Punca demensia lain

Dalam kes yang sangat jarang berlaku, penyebab demensia dikaitkan dengan pelbagai keadaan yang jarang berlaku, seperti:

  • Penyakit Huntington (keadaan yang menyebabkan otak tidak berfungsi dengan baik dari masa ke masa).
  • Degenerasi kortobasal (keadaan jarang yang menyebabkan penurunan secara beransur-ansur gangguan dalam pergerakan badan, ucapan, ingatan, dan menelan).
  • Kelumpuhan supranuklear progresif (keadaan yang jarang berlaku yang menyebabkan masalah dengan keseimbangan, pergerakan badan, penglihatan, dan kemampuan untuk bercakap).

Penyebab peningkatan risiko demensia (penyakit pikun)

Selain sebab, terdapat beberapa perkara yang dapat meningkatkan risiko seseorang terkena demensia di kemudian hari, termasuk:

1. Umur

Demensia telah lama dikaitkan dengan penurunan fungsi kognitif otak sebagai kesan sampingan penuaan semula jadi. Itulah sebabnya semakin tua anda, semakin besar risiko anda menghidap demensia.

Penuaan bukan sahaja menyebabkan kerutan di wajah anda dan rambut beruban di kepala anda, tetapi juga melemahkan sistem imun anda dan kemampuannya untuk memperbaiki sel yang rosak - termasuk sel saraf di otak.

Masa tua juga menyebabkan jantung mengepam darah segar tidak lagi optimum seperti dulu. Otak yang tidak mendapat cukup darah segar dari masa ke masa boleh mengalami pengecutan, yang kemudian mempengaruhi fungsinya.

Faktor-faktor ini dianggap sangat mempengaruhi risiko seseorang menghidap demensia pada usia tua.

2. Merokok aktif dan minum alkohol berlebihan

Penyelidikan dalam jurnal 2015 Plos One menunjukkan bahawa perokok aktif mempunyai risiko 30% lebih tinggi terkena demensia daripada bukan perokok. Semakin lama anda merokok dan semakin banyak rokok yang anda merokok, semakin tinggi risiko demensia anda.

Merokok boleh merosakkan saluran darah badan, mengganggu peredaran darah, dan meningkatkan risiko penyakit jantung anda. Faktor-faktor ini adalah sebab mengapa perokok lebih cenderung menghidap demensia (penyakit pikun) daripada orang yang tidak merokok.

Tidak hanya merokok, minum alkohol berlebihan juga boleh menjadi penyebab risiko tinggi penyakit pikun. Ini kerana zat-zat yang terkandung dalam alkohol dalam jumlah besar dapat menyebabkan keradangan pada sel-sel tubuh.

3. Mewarisi gen tertentu

Gen tertentu yang diwarisi daripada ibu bapa boleh menjadi penyebab risiko demensia atau demensia yang tinggi. Penyelidikan telah menemui beberapa gen yang mencetuskan penyakit otak ini, iaitu Presenilin 1 (PSEN1), Presenilin 2 (PSEN2), dan gen Amyloid Precursor Protein (APP).

Gen ini bertindak mempengaruhi pemprosesan protein di otak, yang menyebabkan penyakit Alzheimer menyebabkan pembentukan protein yang tidak normal.

4. Penyakit yang anda alami

Terdapat banyak penyakit yang dapat menyebabkan demensia, seperti Alzheimer, penyakit Parkinson, hingga gangguan peredaran darah (strok dan aterosklerosis) yang dapat disebabkan oleh kolesterol tinggi.

Penumpukan plak kolesterol dapat menyempitkan saluran darah, sehingga mengganggu aliran darah ke otak. Ini dapat merosakkan kemampuan sel otak berfungsi dengan baik dan akhirnya boleh menyebabkan kematian sel otak.

Diabetes juga didapati menyebabkan peningkatan risiko demensia, yang sering tidak disedari. Sama seperti kolesterol tinggi, diabetes yang tidak terkawal dapat merosakkan saluran darah, termasuk saluran darah yang menuju ke otak, dan saraf di otak.

Selain itu, penyakit mental seperti kemurungan juga dapat mengurangkan kesihatan otak dan apnea tidur juga dapat meningkatkan risiko demensia yang berkaitan dengan strok.

5. Malas bersenam

Sebab lain yang boleh meningkatkan risiko demensia atau penyakit pikun adalah malas bersenam. Sebabnya, kekurangan waktu untuk bersenam dapat meningkatkan risiko anda menghidap pelbagai penyakit kronik yang mempengaruhi fungsi otak.

Contohnya, penyakit jantung, peredaran darah terganggu, perut buncit dan obesiti, hingga diabetes - semuanya adalah faktor risiko demensia. Oleh itu, jika anda selalu menunda-nunda untuk mula bersenam, ada baiknya segera membuat keputusan dan mula merancang jadual latihan anda.

6. Diet yang tidak sihat

Makanan anda juga secara tidak langsung menyumbang kepada peningkatan risiko demensia pada masa akan datang. Makan terlalu banyak makanan berlemak, terlalu banyak garam dan terlalu banyak pengambilan gula boleh menyebabkan pelbagai masalah kesihatan yang mempengaruhi kesihatan jantung, saluran darah, dan otak.

Di samping itu, diet yang buruk juga dapat menyebabkan rendahnya kadar vitamin D, vitamin B-6, vitamin B-12 dan folat yang dapat memicu penyakit pikun di kemudian hari.

7. Selalunya berfikir secara negatif

Satu kajian baru-baru ini mendapati bahawa pemikiran negatif berulang dikaitkan dengan penurunan kognitif dan peningkatan simpanan protein penyebab penyakit Alzheimer, yang merupakan penyebab demensia yang paling biasa.

"Pemikiran negatif berulang mungkin merupakan faktor risiko baru untuk demensia," kata Natalie Marchant, psikologi dan rakan penyelidik kanan di jabatan kesihatan mental di University College London. Ini termasuk kecenderungan untuk berfikir negatif (bimbang) tentang masa depan atau renungan negatif tentang masa lalu.